Ученые выяснили, почему морские черепахи съедают пластиковый мусор

Ученые выяснили, почему морские черепахи съедают пластиковый мусор<br />

© Krzysztof Bargiel/Shutterstock/FOTODOM

Морские черепахи проглатывают пластиковый и прочий антропогенный мусор, который плавает в водах Мирового океана, преимущественно из-за его "съедобного" запаха. К такому выводу пришли океанологи, статью которых опубликовал научный журнал Current Biology.

"Мы впервые показали, что заставлять животных съедать этот мусор может запах океанического пластика. Нам часто попадаются черепахи, чей пищевод частично или полностью забит подобным пластиком. Часто это приводит к тому, что рептилии заболевают и оказываются заточенными на берегах", – рассказал один из авторов исследования, профессор Университета Северной Каролины в Чапел-Хилл (США) Кеннет Ломанн.

Каждый год в сточные воды и на свалки попадает примерно 300 млн тонн пластикового мусора, большая часть которого не разлагается почвенными микробами и остается в почти нетронутом виде на протяжении десятков и даже сотен лет. Когда этот мусор попадает в Мировой океан, он сбивается в огромные кучи, подобные так называемому "Большому мусорному пятну" в Тихом океане.

Поэтому последние полвека экологи и океанологи часто в шутку называют "пластиковым периодом" из-за огромного количества микрофрагментов полимеров в водах Мирового океана. Как показывают наблюдения ученых, эти частицы долго не задерживаются в воде: по всей видимости, их съедают морские обитатели.

"Пищевая ловушка"

Ломанн и его коллеги много лет наблюдают за миграциями головастых морских черепах (Caretta caretta), которые обитают на западном побережье США и в других регионах акватории Тихого океана. Изначально ученых интересовало то, как работает "биокомпас" черепах, благодаря которому они во время каждого сезона размножения находят тот пляж, где родились.

Наблюдая за рептилиями, биологи обратили внимание на то, что морские черепахи проглатывали большие количества пластикового мусора, частицы которого присутствуют как в приповерхностных, так и в глубинных водах Тихого океана. Ломанн и его команда попытались выяснить, с чем это было связано.

Поймав полтора десятка молодых черепах, ученые проследили за их реакцией на кусочки свежего и достаточно старого пластикового мусора из открытого океана, еду, ароматические пищевые добавки, воду и другие раздражители. Эти опыты показали, что рептилий в одинаковой степени привлекала еда и старый пластик, но не остальные предметы.

"Мы выяснили, что морские черепахи реагируют на запах, который исходит от обросшего бактериями и водорослями пластика, примерно таким же образом, как они воспринимают различные вкусовые добавки и пищу. Это говорит о том, что рептилий привлекает не вид, а запах пластика. Подобная ароматическая ловушка объясняет то, почему морские черепахи так часто съедают пластиковый мусор и запутываются в нем", – объяснил Ломанн.

Какие именно молекулы и вещества из разлагающегося пластика привлекают внимание рептилий, ученые пока не могут сказать. Они планируют узнать об этом больше в ходе последующих экспериментов с черепахами, а также детального изучения химического состава этих частиц мусора.

Nauka.tass.ru

Источник: family-port.ru